Il Duomo di Siena venne eretto come una complessa opera di sintesi tra lo stile gotico e quello romano, tra i secoli XII e XIV.La costruzione iniziò già nel secolo dodicesimo, quando il Comune volle darsi una cattedrale degna della sua forza e ricchezza. Ma, quando nel 1238 i monaci di San Galgano presero la direzione dei lavori, l'intero edificio risentì della nuova impostazione costruttiva proveniente da Oltralpe e già espressa nelle abbazie cistercensi sparse per la penisola.
La parte inferiore della facciata, iniziata nel 1284 da Giovanni Pisano, è chiaramente in stile romanico-gotico, con i suoi archi a tutto sesto sormontati da cuspidi. Il resto della facciata, in stile ormai gotico fiorito, è posteriore di circa un secolo.
Tuttavia l'interno è la parte più sorprendente e caratteristica del Duomo. Lo slancio verticale della navata gotica, illuminata da finestroni a trifore, è consapevolmente attenuato dagli archi a tutto sesto e soprattutto dall'uso delle fasce orizzontali bianche e nere.
Il contrasto crea uno spazio dal valore essenzialmente coloristico e luminoso, alieno da slanci mistici. Il carattere civico del monumento prevale sul suo valore religioso.
A riprova del carattere dimostrativo del Duomo come simbolo della potenza comunale, sta il progetto megalomane della nuova cattedrale che avrebbe dovuto utilizzare la parte già eretta come transetto di un'opera molto più grandiosa.
Nel 1339 si diede inizio alla nuova costruzione che doveva superare in dimensioni e bellezza la cattedrale di Firenze, ma sopravvenute difficoltà tecniche e soprattutto la peste costrinsero i senesi a interrompere i lavori.

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