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Esta temporada marca el principio de la primavera y es uno de los acontecimientos más señalados del calendario japonés. Se considera que la floración de los árboles es símbolo del floración de la vida y es un signo de fuerza, juventud y belleza. Los cerezos en flor son uno de los símbolos más importantes de la cultura japonesa y no sólo se asocia con el despertar, sino también con la idea de que la vida consiste de varias etapas y que es fugaz. Cuanto más viejo es un cerezo, más flores da. Hanami significa "mirar las flores - la floración" y se refiere a la floración del cerezo japonés, una variedad del cerezo. En Japón es habitual celebrar el Hanami en los parques en cuanto los cerezos están totalmente florecidos. Durante unos diez días, mientras el cerezo florece, los amigos, los compañeros de trabajo y las familias se reúnen debajo de los árboles y celebran picnics bajo un mar de pétalos de flores blancos y rosas.

Para los samurái era su ideal: los guerreros esperaban morir mientras mantenían su esplendor, en la batalla, y no por envejecer, igual que la flor del cerezo (sakura, en japonés) cae del árbol antes de marchitarse, empujada por el viento. Además, hay una leyenda que cuenta que en un principio, las sakuras sólo eran blancas. Pero el seppuku (suicidio ritual para evitar la deshonra) que un samurái o un miembro de su familia cometía, solía realizarse delante de un cerezo. Por ello, según la historia, las flores del cerezo comenzaron a tornarse rosadas, debido a la sangre que absorbía el árbol.

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